L'HISTOIRE DE LA NEO GEO

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GRANDEUR ET DECADENCE - SUITE

Après un tel désaveu du public, difficile d'imaginer que l'on puisse encore programmer des jeux en 2D qui rencontrent du succès. Et comme resurgis de nulle part, les géniaux programmeurs de la firme nippone (ni mauvaise) vont nous pondre un millésime 96 qui restera à jamais l'un des meilleurs de la Neo Geo. Paradoxe, la vieillissante 16-bits de 1990 nous gratifie de titres exceptionnels, tel le Phoenix renaissant de ses cendres. Art of Fighting 3, Fatal Fury Real Bout Special, The King of Fighters 96, Kizuna Encounter, Ninja Masters, Neo Turf Masters, Waku Waku 7, Samurai Shodown IV, Ultimate 11, Metal Slug..... et j'en passe. La fameuse limite théorique de 330 mégas est atteinte avec le Ninja Masters d'ADK, remarquable de beauté et de technicité, mais elle est carrément explosée avec les titres de SNK comme Real Bout Special, le dernier Kof ou même Samurai Spirits IV. Le stockage sur Eprom ayant beaucoup évolué les dernières années, les emplacements réservés à celles-ci dans les cartouches Neo Geo peuvent logiquement accueillir ces nouvelles Eprom plus performantes: les possibilités explosent, la barrière passant arbitrairement à 1 Gigabit.




Metal Slug, Kof 96, Neo Turf Masters, Ninja Master's... Belle cuvée!
Metal Slug, Kof 96, Neo Turf Masters, Ninja Master's... Belle cuvée!

Les deux années suivantes, 1997 et 98, ne furent pas en reste, avec les Real Bout, déclinaisons de Fatal Fury; les Last Blade, véritables chef d’œuvres, le somptueux King of Fighters 98 et Metal Slug 2. L'Apogée du Shoot them Up 2D avec  Blazing Star, montre un niveau technique encore jamais atteint. Après toutes ces années, la console n'avait pas encore été exploitée à 100%. La barre des 330 Mb possible est désormais complètement révolue avec des jeux  explosant littéralement cette limite  (entre autres , le Kof 98 avec ses  683 Mb). Rarement un éditeur ne s'était autant donné pour ses joueurs, et les fidèles de la Neo Geo sont plus que jamais récompensés de leur fidélité à la marque. La  console  de salon,  qui, commercialement  est  plus que jamais une relique -se  trouvant pour quelques  centaines  de  francs,  d' occasion, dans les boutiques françaises -délivre encore des performances incroyables. Cependant, SNK connait de nouveaux échecs qui vont lui coûter cher. En effet, son Hyper Neo Geo 64, sortie en 1997, est un échec commercial retentissant. La Neo Geo Pocket, console portable grand public, ne perce pas et ne détrônera jamais la Game Boy, malgré ses qualités... S’amorce alors une lente descente aux enfers pour l'éditeur. Seul son système MVS  permet  à SNK de sortir la  tête  de l' eau. La Neo Geo, à part, continue d'hériter des succès d'arcade de son créateur. Mais pour combien de temps encore?

SNK Systems

LA CHUTE DE SNK (1999-2001)

Le building du siège de la firme, à Osaka.

 

Le MVS tient toujours debout en 1999, et reste le plus vieux système d'arcade encore exploité. Si les salles de jeux ont beaucoup perdu en fréquentation depuis l'avènement des consoles 32 bits, un noyau dur de joueurs continue de s'y rendre et quelques grands éditeurs produisent toujours quelques excellents titres. SNK en fait partie, et de grands softs continuent de voir le jour sur ce support et à faire gagner de l'argent à la firme. Le moins qu'on puisse dire, c'est que rarement une société de jeux video a autant pu compter sur un hardware.   En effet,  malgré  le  tout  relatif  succès  de  la Neo Geo Pocket, le demi échec de la Neo Geo CD, et la Bérézina de l'Hyper Neo Geo 64 -dans laquelle SNK a laissé des plumes- il  ne  reste  guère  que  la  bonne vieille  Neo Geo  qui ,  fidèle au poste, permet à l'éditeur se sortir la tête de l'eau. Mais l'entrée dans le nouveau millénaire s' annonce  sombre pour  la  firme, avec le piratage faisant de plus en plus de mal aux éditeurs de l'arcade. 1999 voit  seulement trois nouveaux  titres débarquer sur Neo Geo, mais quels titres: Metal Slug X, Kof 99, et Garou Mark of the Wolves. Ce dernier, a lui seul, rassemble  tout  le  talent  et les années d'expérience des programmeurs et graphistes de chez SNK. Véritable bijou du Versus Fighting et de l'arcade 2d des années 90, le  jeu  connaît un  beau succès  en arcade et redore le blason de la firme à l'agonie ... mais ne la sauvera pas.


Les derniers jeux SNK exploitent la Neo Geo à son maximum.
Les derniers jeux SNK exploitent la Neo Geo à son maximum.

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